“Cléo de Mérode”, de Yannick Ripa: Cléo, vestindo

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“Cléo de Mérode”, de Yannick Ripa: Cléo, vestindo

“Cléo de Mérode. Icon of the Belle Epoque”, de Yannick Ripa, Tallandier, 352 p., € 21,90, digital € 15.

Como que para afastar as pretensões excessivas do seu nome de nascimento, Cléopâtre-Diane de Mérode (1875-1966) preferiu chamar-se “Cléo” durante toda a vida. No entanto, esta filha de um aristocrata belga e um rico burguês que os abandonou foi rapidamente conhecida por todos como “a mulher mais bonita do mundo”. A bailarina não tinha as medidas da moda em 1900, mas seu belo rosto – um perfil quase grego – e sua graça fizeram com que ela se tornasse o emblema imbatível de uma época que ainda não deixara os ícones saírem das igrejas para cobrir as páginas das revistas.

Todas as mulheres copiaram seu famoso penteado com tiaras planas na época, e as marcas de luxo continuam a apelar para sua imagem hoje. Apesar do cenário de 1900, que Yannick Ripa recria com precisão na biografia que lhe dedica, é grande a tentação de traçar paralelos com o destino dos nossos astros contemporâneos. Cléo de Mérode, que havia saído da Ópera de Paris aos 21 anos para conquistar o mundo, só devia sua fama repentina a um escândalo mundano – ela teria sido amante do rei dos belgas. Como, então, livrar-se da imagem de sedutora sem vergonha e manipuladora?

Má reputação

Foi em 1950 que a historiadora, professora da Universidade de Paris-VIII e especialista em história das mulheres e gênero, iniciou sua história. Cléo tinha então 75 anos. Os primeiros trechos de Segundo sexo, de Simone de Beauvoir (1908-1986), acabam de ser publicados na imprensa, envoltos em uma aura de escândalo. Atordoada, Cléo descobre que o filósofo tomou a liberdade de chamá-la de“hetera”. Se assumiu sem vacilar sua fama internacional apesar da fama de cocotte que a acompanhava, a velha, desta vez, se rebela: leva Simone de Beauvoir ao tribunal. A menção desaparecerá do Segundo sexomas a reputação de Cléo continuará manchada pela ambiguidade do veredicto: ela não teria feito nada, segundo os juízes, para evitar essa má fama que ainda a assombrava.

Concebida como uma radiografia da Belle Epoque, a biografia de Yannick Ripa dá vida a um mundo em que o peso do século 19e século ainda estão sendo sentidas, inclusive nas mentes das filósofas feministas. “No final do século, as mulheres devem combinar graça, elegância, brancura e esbeltez – especialmente a da cintura, ainda que conseguida ao preço das torturas de um espartilho. » Além disso, os dançarinos continuam sendo os sacrifícios da libido burguesa e aristocrática, as amantes forçadas de um público cujas cortesias servem apenas para mascarar a realidade da disponibilidade dos corpos. Se todos concederem a Cléo sua beleza radiante, sua liberdade e sua sexualidade, portanto, só podem servir a ela – Jean Cocteau (1889-1963) se divertirá, por exemplo, que o “bonito de lindo” também seja isso “virgem que não é”.

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